Défintion de l'OMS

La forme clinique grave autrefois classée parmi les « pestes aviaires » a été renommée « infection à virus influenza hautement pathogène » lors du symposium de Beltsville en 1981... à ne pas confondre à la « pseudopeste aviaire », ancienne dénomination de la maladie de Newcastle, dont les symptômes sont proches, mais d’étiologie différente puisque due à un virus du genre Rubulavirus).

    * Rem. : la dénomination générique de « peste aviaire » regroupait généralement la peste aviaire vraie (ou influenza) et la pseudopeste aviaire (ou maladie de Newcastle), mais pas la peste (ou entérite à virus) du canard (duck plague ou duck virus enteritis) due à un virus herpès.

C'est une maladie à déclaration obligatoire, car classée MRC (Maladie Réputée Contagieuse) sous la dénomination : « L'influenza sous toutes ses formes dans toutes les espèces d'oiseaux. » (La maladie doit être provoquée par des virus grippaux possédant un IPIV supérieur à 1,2 ou un sous-type H5 ou H7 pour lequel le séquençage des nucléotides a prouvé la présence d’acides aminés basiques multiples au niveau du site de coupure de l’hémagglutinine).